Arrampicata

Rapporto di viaggio: Salita veloce / leggera del picco più alto nello Utah

Kings Peak è la montagna più alta dello Utah, una piramide di 13.528 piedi di roccia nella remota catena montuosa degli Uinta. Per salire in cima, fai un'escursione di quasi 30 miglia di andata e ritorno, un viaggio che inizia su un sentiero ben consumato e termina - ore o giorni dopo, a seconda della velocità - in cima a una cresta a lama di coltello che sembra galleggiare nel cielo. All'inizio di questo mese, sotto il sole cocente e l'azzurro sopra, mi trovavo sulla cima del Kings con due amici e colleghi membri dello staff di GearJunkie, T.C. Worley e Pat Petschel guardarono a ovest. Una scogliera cadde a poche centinaia di metri e la vista continuò per sempre. Per un momento, eravamo più alti di chiunque altro per miglia intorno.



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Kings Peak, a 13.528 piedi, è la piramide innevata dietro la cresta sulla destra

Il viaggio dei miei gruppi verso la cima è iniziato 11 ore prima su un trailhead appena sopra i 9.000 piedi. Abbiamo camminato velocemente per gran parte della giornata, fermandoci a mangiare o girare video per registrare il viaggio. Ho seguito il viaggio con un dispositivo SPOT, mettendo waypoint e un percorso GPS virtuale mentre salivamo (vedi la mappa interattiva di seguito).




Nel complesso, il tema del viaggio è stato 'veloce e leggero', e i nostri zaini hanno seguito l'esempio. La nostra attrezzatura è stata ridotta all'essenziale per la scalata. Nel mio zaino portavo una tenda, un sacco a pelo, un piccolo cuscino, una giacca a conchiglia e del cibo. Come ogni viaggio in backcountry, ho cercato di sfogliare il più leggero possibile su Kings, anche se senza compromettere la sicurezza nel deserto.

Con un equipaggiamento leggero, il mio zaino da 30 litri, lo Speed ​​Lite 30 di Deuter, era tutto ciò di cui avevo bisogno per il viaggio. Pesava meno di 20 chili caricati. Molti escursionisti e scalatori che abbiamo visto su Kings avevano pacchi letteralmente tre volte più grandi, caricando carichi con pannelli troppo imbottiti e tende legate in cima.

Oltre a utilizzare semplicemente attrezzi più leggeri, un'opzione facile ma costosa, gli escursionisti possono ridurre il peso eliminando oggetti ripetitivi o superflui. Una delle nostre tende, ad esempio, potrebbe essere allestita con bastoncini da trekking, permettendoci di lasciare il set di bastoncini in alluminio. (Abbiamo usato per essere rilasciate tende da Sea to Summit e NEMO Equipment.)


L'autore, Stephen Regenold, fa i bagagli al trailhead; foto © T.C. Worley



Al sentiero, ogni persona del mio gruppo ha preparato circa un gallone d'acqua per l'escursione in una vescica di idratazione. Abbiamo usato compresse di purificazione, non pompe o filtri, per pulire la nostra acqua dai corsi d'acqua. Ciò ha risparmiato una libbra o più di peso. Il nostro prodotto era di Potable Aqua, le compresse di biossido di cloro della compagnia, che ho usato per anni in questi viaggi.

L'abbigliamento è un'altra area facile per ridurre il carico. Pianifica di camminare, arrampicarti, dormire e scendere tutti con lo stesso set di vestiti. L'abbigliamento sintetico o in lana merino per strati base, mai in cotone, è il migliore. Indossavo una maglietta in misto merino di Ibex. Porto una camicia di peso medio o una giacca 'gonfia' leggera come il RAB Xenon (primo articolo in questo post) per il calore durante la notte e una giacca a conchiglia per la protezione dal vento e dalla pioggia.


Il sentiero per Kings Peak; foto © T.C. Worley

Ai piedi, gli stivali Timberlands Cadion 2.0 Mid sono un'ottima opzione leggera se vuoi bilanciare la protezione del piede e il comfort con la velocità in pista. Hanno una fodera in Gore-Tex per l'impermeabilità e la costruzione supera una linea tra una scarpa da trekking veloce e uno scarpone da trekking pieno - c'è una buona flessibilità nella suola e ogni stivale pesa circa 16 once (nelle taglie da uomo di fascia media) , che è leggero per uno stivale di questo tipo. Durante la discesa del picco, in un po 'di talco, mi sono leggermente attorcigliato una caviglia e mi sono pizzicato il piede tra due bordi affilati di pietra. Stavo bene dopo aver urlato alcune parole scelte, ma felice di aver indossato gli stivali in quel momento per proteggermi invece dei corridori più leggeri che a volte indosso per le escursioni in montagna.


Si avvicina al muro di montagne che custodisce la cima del re; foto © T.C. Worley

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Il cibo e le stufe possono essere pesanti. Abbiamo preso una minuscola stufa a alcool, il modello Ti DX EBY255 di Evernew Inc., che pesa solo poche once e pacchi piccoli. Era una soluzione semplice per preparare acqua calda e reidratare i nostri pasti in campo. Altrimenti, oltre ai pasti caldi, che erano 'mangiati dalla borsa' in stile Mountain House (ed erano super buoni!), Il nostro cibo per l'escursione e la scalata era denso, articoli ad alto contenuto calorico come noci e barrette energetiche. Abbiamo mangiato da 100 a 200 calorie ogni ora durante la salita per mantenere l'energia.

Di notte, i nostri sacchi a pelo leggeri hanno stretto una linea stretta tra comfort e freddo. Facevo caldo, tuttavia, usando l'Haven Top Bag di Therm-A-Rest, che è valutato a 20 gradi. È uno strano design che non ha un fondo (per risparmiare sul peso del materiale), quindi ti stendi sul pad. I piedi sono nella borsa, ma la schiena non ha isolamento della borsa sotto di essa. (Esaminiamo in dettaglio il Top Haven qui.) Il design funky ti mette in una borsa a tracolla che si impacca minuscola e pesa solo 1 chilo, 8 once.

Il nostro campo era a 10.900 piedi, ed era negli anni '40 mentre dormivamo. Un piccolo sacco a pelo mi teneva da terra e portavo la giacca a letto, un ulteriore strato di isolamento che era abbastanza per tenermi caldo. Il mio pad da campeggio, Inertia X-Lite di Klymit, è pubblicizzato come il 'pad da campeggio più leggero del mondo', in quanto pesa un miniscule di 6,1 once. Ha un motivo ritagliato che sembra sospetto (i miei fianchi si spingeranno sul pavimento della tenda mentre dormo al mio fianco?) Ma su Kings ha funzionato sorprendentemente bene. Il cuscinetto con i buchi mi ha tenuto sospeso da terra e sono rimasto tostato tutta la notte.


Stephen Regenold (a destra) e Pat Petschel in cima; foto © T.C. Worley

Al di là di tutte le attrezzature, una strategia di camminata / arrampicata può giocare per mantenere le cose leggere e veloci. Su Kings, trovammo un campeggio a un paio di miglia dalla cima e stivammo una grande quantità di cibo e attrezzi legati in alto in un albero. Abbiamo quindi interrotto il sentiero principale, evitando un passaggio serpeggiante e rotatorio, il percorso comune, per uno scivolo ripido che puntava dritto verso la cima di Kings.

Era una brusca salita su uno scivolo ghiaioso e sulla cresta. Una rapida salita finale, slegata da una marcia in più, fino al punto più alto dello stato. Il percorso fuoripista tagliava a circa due miglia dal trekking e ci posizionava per la vetta all'inizio della giornata. Eravamo in cima mentre il sole iniziava ad affondare nel cielo occidentale, facendo un'escursione nel crepuscolo con i fari pronti per il sentiero oscuro di nuovo in basso.

-Stephen Regenold è fondatore ed editore di www.gearjunkie.com. Connettiti con Regenold su Facebook.com/TheGearJunkie o su Twitter tramite @TheGearJunkie.