Arrampicata

Rapporto di viaggio: Salita di Maukspitze

Di STEPHEN REGENOLD



Stare al passo con una guida alpina austriaca certificata non è un compito facile. Ciò è particolarmente vero su terreni scoscesi e cime famose vicino alla città natale delle guide. Oggi, su una traversata alpina veloce e leggera e una salita in montagna, l'ho succhiato per seguire Tom Müllauer di St. Johann, in Austria, su un percorso ben noto nella catena montuosa Kaisergebirge delle Alpi orientali austriache.

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Maukspitze in lontananza, nascosto tra le nuvole

Müllauer, uno specialista di arrampicata e canyoning, è un membro del team adidas Outdoor. Guida tutto l'anno dalla sua base a St. Johann, un villaggio ai piedi della catena montuosa. Il nostro obiettivo per il giorno, il Maukspitze da 7.400 piedi, è un picco di calcare che Müllauer ha scalato molte volte. 'La maggior parte dei clienti ha bisogno di due giorni per raggiungere la cima', mi ha detto. Il nostro viaggio - una vortice di arrampicata / corsa su una parete boscosa da un sentiero, a ovest qualche chilometro su una cresta, quindi dritto fino alla cima del Maukspitze - alla fine sarebbe stato misurato in ore, non giorni.

Dall'inizio, Müllauer ha stabilito un ritmo vertiginoso. (Gli ho chiesto di farlo!) Su un ripido sentiero nel bosco, ha guidato per 1.000 piedi verticali senza fermarsi una volta. Ci sono stati tornanti e scale taglienti. Pioli di ferro furono martellati nella roccia dove era molto ripida. In fiamme in salita, abbiamo completato i primi 1.000 piedi in meno di 20 minuti. 'Il mio record è di 13 minuti', ha detto Müllauer in cima al crinale. 'Ma quello era senza zaino.'


Sequenza: l'autore esegue il sentiero di montagna iniziale



Respiravo affannosamente e gocciolavo di sudore. Mi sono tolto uno strato nonostante il vento freddo, riempiendo il top imbevuto nel mio zaino. Müllauer indicò il cielo. 'Quello è Maukspitze', disse, osservando una torreggiante piramide di calcare che saltò giù dalla cresta a un paio di chilometri di distanza. Maukspitze, una scalata popolare con il bel tempo, era rigato di neve, il suo apice era nascosto, decapitato da nuvole mutevoli.

L'ora successiva è stata una camminata veloce su un terreno alpino ondulato. Müllauer ha rallentato un po 'il ritmo per parlare dell'approccio e della strategia del vertice. Sebbene fosse luglio, disse che Maukspitze poteva essere ghiacciato in cima. C'erano dei 'percorsi' che zigzagavano lungo la sua parete rocciosa. Ma traversate esposte, tratti ripidi in cui è necessario arrampicarsi, maniglie e scale a pioli impantanati rendono l'ascesa di Maukspitze una sfida sia tecnica che fisica.


Guida Tom Müllauer rivelando il percorso

Avevamo una corda, imbracature e attrezzatura da arrampicata, se necessario. Alla base del muro, ho indossato un elmetto e una conchiglia Gore-Tex. Il sole si alzava dentro e fuori dalle nuvole che si alzavano in alto.

Come per la cresta iniziale della foresta, Müllauer è tornato alla marcia alta dove la montagna è diventata ripida. Abbiamo fatto un breve lavoro della prima parete, un percorso che ha seguito ripidi canaloni di roccia e rampe fino a un circo sbadigliante sotto il picco della vetta. Un campo ghiaione ha portato ad un incrocio sulla neve. Il percorso correva fuori dalla conca alpina, una salita e oltre una spalla del picco. Abbassiamo la testa per 20 minuti per crestare una cresta.

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Sulla rotta!

Il ghiaccio cominciò a tintinnare dalle mie spalle mentre ci avvicinavamo alla cima. Minuscole palline di ghiaccio stavano sparando come BB dal cielo. 'Dalla nebbia,' disse Müllauer. Alzammo gli occhi e vedemmo sparire di nuovo la cima della montagna in una cortina di grigio. '10 minuti in più verso l'alto. '



Penultima cresta sommitale

Il vento si è alzato mentre abbiamo crestato una penultima vetta, un dosso nella cresta finale. Quindi, scalciò la neve, Müllauer guidò gli ultimi pochi metri verso la cima, una gigantesca croce di metallo che segnava il punto alto Maukspitz da 7.400 piedi.

Ci siamo seduti per qualche minuto a mangiare e tirare strati extra per stare al caldo. Non c'era vista, solo nebbia tutt'intorno. Ho controllato l'orologio: 11:48, circa tre ore dopo l'inizio della nostra mattinata, che ora era molte miglia e 5.000 piedi verticali sotto.

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Vertice!

'Non male per il tempo,' ammise Müllauer. Mi gonfiai il petto di un millimetro o due, felice di essere in cima a una tempesta, e anche solo orgoglioso di poter rimanere a passo con la guida locale. Ora, se solo potessi continuare sulla via del ritorno ...

-Stephen Regenold è fondatore ed editore di www.gearjunkie.com. Connettiti con Regenold su Facebook.com/TheGearJunkie o su Twitter tramite @TheGearJunkie.


Insegna al vertice


L'autore si avvicina al picco

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Controllo del tempo e dell'altitudine in cima


Nella foresta, in discesa


Guida Tom Müllauer a reimballare l'equipaggiamento mentre una tempesta di pioggia si avvicina alla fine del viaggio