Viaggio

Bike Triangle Colombias Coffee Triangle Region

Gli altopiani colombiani hanno palme imponenti, vulcani attivi e il miglior caffè del mondo. E la regione sta rapidamente diventando una delle principali destinazioni per i ciclisti avventurosi in cerca di tour di livello successivo.



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Scendendo in sella, Ive ha passato ore a guardare i miei piedi pedalare nel facile ingranaggio. Mi guardo alle spalle e prendo un mare di colline, sbattendo insieme in un patchwork di banane, banane, bambù ed eucalipti interrotti da filari di arbusti di caffè perfettamente pettinati, creando un lussureggiante arazzo di verde elettrico - così tanto verde che potresti riempire Sherwin -Williams intera libreria Pantone.



Il vento penetra dalla foresta pluviale, in fondo alla strada, e si impiglia nella mia maglia decompressa. Ma l'aria è troppo densa, la brezza è troppo debole. Sollevo il mento, mi asciugo il sudore dalla fronte, socchiudo gli occhi e vedo un campanile che perfora l'orizzonte, segnalando sollievo - e una pausa caffè.

Chicchi di caffè colombiani

Intro

La Colombia è grandiosa in quasi tutte le scale: palme di grattacieli, salite montuose, strade mitiche e caffè spettacolare. Probabilmente il cuore di ciò che lo rende così è il trifecta di sole, terra e umidità. Ed è ciò che rende i fagioli colombiani il frutto del giorno.

Intrappolati tra le Ande e l'Oceano Pacifico, e dannatamente vicino a cavallo dell'equatore, gli altopiani colombiani contano le precipitazioni in metri, non in pollici. E da queste parti, la stagione dei monsoni stacca la spina due volte l'anno e con essa versa quasi 10 piedi di acqua in un anno. Nel corso del tempo, i villaggi si sono adattati e si sono posati sulla cima delle colline, lontano dai fiumi turgidi.

Le ciliegie Arabica sono raccolte a mano

Mentre la geografia Colombias lavora sul ciclista, la combinazione di pioggia e altitudine è l'alchimia perfetta per l'elisir universale: il chicco di caffè arabica delicato e molto ricercato.

La ciliegia arabica è un frutto esigente. Non solo qualsiasi configurazione di luce solare, suolo e acqua farà. L'Arabica ha bisogno di un'altitudine specifica, una temperatura moderata, secchi d'acqua e una meticolosa tecnica di raccolta. La bacca impiega tra 5 e 6 mesi per maturare, maturando rosso vivo alla fine della stagione delle piogge. Poiché l'arabica cresce su ripidi pendii montani, i lavoratori raccolgono a mano ogni fagiolo.

Una macchina non può distinguere tra il fagiolo verde, quello maturo e quello troppo maturo. Ma un paio di mani esperte possono raccogliere selettivamente oltre 400 chili di frutta perfetta al giorno. E in Colombia, ciò equivale a quasi 11,5 milioni di sacchi di caffè raccolti a mano ogni anno.

E il succo vale la spremuta. L'odore è fruttato - paragonato ai mirtilli - e il fagiolo produce un sapore 'luminoso', con sentori floreali, una dolcezza, un sapore e metà della quantità di caffeina offerta dal fagiolo robusto.

Robusta: raccolto dalla macchina

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Sole, terra e umidità: la pianta del caffè prospera quando tutti e tre si allineano. Il chicco robusta, l'altro dei due chicchi di caffè principali utilizzati nella nostra joe mattutina, è il più duro. Fiorisce in condizioni non ideali, resiste ai parassiti e al calore e viene coltivato e raccolto in massa con la macchina. Mentre il fagiolo robusto produce più caffeina, ha un gusto più neutro-amaro.

Modalità di trasporto in Colombia

Finalmente raggiungiamo la città di Marsiglia. Incorniciata da edifici coloniali, ognuno immerso nella sua tonalità di uovo di Pasqua, la piazza centrale è viva con robusti 4x4 che pompano persone e rifornimenti nel cuore della città. FJ, Suzuki Samurais, Nissan Patrols, Series Land Rovers - il vintage 4 × 4 si trova nel suo habitat naturale nel backcountry colombiano. Ma il mulo meccanico di scelta? È innegabilmente la Jeep Willys.

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Dopo la seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti hanno venduto il loro enorme surplus di jeep CJ e il Ministero della Difesa colombiano ha rapidamente conquistato una flotta dell'iconico 4X4. La Colombia non ha avuto un conflitto immediato per sfruttare la jeep. Ma, affidabile e facile da riparare, la Jeep fu rapidamente abbracciata dagli agricoltori rurali che trovarono nel Willys un potenziamento del cavallo e del carro che in precedenza funzionava in prima linea nell'agricoltura.

Oggi, l'iconico Willys è sinonimo di regione del caffè ed è ancora incaricato di trasportare rifornimenti, rullare in taxi il quartiere (una jeep robusta può trasportare fino a 14 passeggeri) o percorrere la striscia di Yipao. (La parata annuale della Jeep in Armenia celebra le 'mulitas mecánicas', o mulo di metallo.)

Pedalando attraverso Colombias Ritmo più lento

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Ci fermiamo in mezzo a una fila di Jeep Willys, appoggiamo le nostre biciclette contro un edificio luminoso color crema e tiriamo una sedia a un tavolino da caffè, unendo un gruppo di contadini locali che sorseggiano il caffè all'ombra. In Colombia, il caffè non si precipita via in bicchieri di carta. È gustato in ceramica e facilita il legame con gli altri. Qualche giorno prima, ho creato il mio legame personale con un caffè con Juan Pablo Ortiz presso Les Amis Bizcocheria, una pasticceria alla moda nel Bogotás Virrey Park.

Una cornice slanciata abbinata a un sorriso gentile e una voce dolce, Ortiz ha un fisico da ciclista. Quando non macina su e giù le prove locali di Bogotà, lavora come responsabile marketing con 14 OCHOMILES, sostenendo il vorace appetito di Colombias per tutto ciò che riguarda il ciclismo. Con bobine di asfalto di vetro che serpeggiano attraverso gli altopiani, i colombiani hanno dominato a lungo le montagne a livello internazionale. La loro Alpe dHuez è una corsa di 85 km che sale come un angelo su Alto de Letras.

È una salita di 10.500 piedi che si erge sulla spalla di un vulcano attivo (Nevado del Ruiz) ed è noto per essere tra le salite più lunghe del mondo. I professionisti possono masturlo in meno di 4 ore. I mortali impiegheranno 9 ore in più con altre 3 ore in discesa. Il ciclismo è così grande qui, infatti, che ogni domenica, Bogotá, Cali e Medellín bloccano centinaia di chilometri di strade cittadine in auto a favore di ciclisti e pedoni.

Sorseggiando il suo espresso, Ortiz si mosse poeticamente sulle sue pattuglie all'alba. 'Ci alziamo alle 4 del mattino per sfuggire alla folla e pedalare in salita fino a quando non abbiamo più tempo o siamo a corto di gambe', ha detto. Anche con le colline locali che superano i 10.300 piedi, dubito ancora che rimanga senza gambe.

Ho chiesto a Ortiz cosa alimenta l'economia in Colombia. Rispose: 'Fiori, frutta, caffè, gemme e metalli preziosi ... la Terra è la nostra risorsa principale'. Ho semplicemente visitato la Colombia per pedalare, ho seguito, chiedendo del turismo. Il suo sorriso svanì e disse: 'Non così tanto. Non come il Perù o l'Ecuador, che hanno costruito un'economia stabile dal turismo '.

parco nazionale della montagna rocciosa a maggio

Le storie delle FARC e Pablo Escobar hanno lasciato una scia di sangue nella storia della Colombia. Sono passati quasi 20 anni, ma le storiche esportazioni di stupefacenti e terrore continuano a perseguitare la Colombia. In realtà, non è passato tanto tempo da quando le FARC hanno firmato un cessate il fuoco (il disarmo ufficiale è stato firmato solo 2 anni fa, nel 2017). Lungo il nostro percorso, passeremmo a tane bruciate, bruciate dal governo e lasciate come un avvertimento visivo agli altri di pensarci due volte.

colore del matraccio

Ma quello era allora. Ortiz ha risposto: 'Le cose stanno cambiando, lentamente. Erano ancora circa 10 anni che il turismo stava prendendo piede '.

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Tornati a Marsiglia, posammo il caffè, pedalammo fuori città, ci perdemmo esplorando una finca di proprietà familiare e scambiammo sorrisi con gli agricoltori locali che raccoglievano ciliegie rosse arabiche a mano. La Colombia potrebbe non essere il posto che pensi sia. Non a causa della sua storia sbagliata, ma perché la sua storia l'ha incatenata dal farsi scoprire. Durante la nostra corsa, abbiamo mangiato cibo fantastico, condiviso le strade secondarie con l'occasionale Jeep Willys che si arrampicava su per le montagne, prendeva a coppa caffè fantastico e pedalava su alcune delle migliori strade che io abbia mai percorso.

Pianificai le salite, conoscevo le palme e capivo il nostro percorso. Ma in Colombia, tutto è più ricco, amplificato con più volume. È qualcosa che non avrei potuto pianificare o prevedere. In altre parole, se stai cercando un'avventura - un vero divertimento fuori dal comune - arriva lì prima che tutti gli altri lo prendano.

Se vai

Se stai visitando la Colombia per il ciclismo, organizza il tuo viaggio nell'estate colombiana: da dicembre a febbraio e da luglio a settembre. La stagione delle piogge, il loro 'inverno', riprende alla fine di marzo e dura da maggio a ottobre e da novembre a novembre.

Sei tentato di andare durante la bassa stagione? Ripeti dopo di me: 10 piedi di pioggia. La stagione delle piogge è quando inizia la raccolta del caffè. I fagioli freschi possono essere concessi alla fine delle stagioni delle piogge.

Arrivare

Viaggiare in Colombia è conveniente, costa meno che viaggiare in America Centrale. Un viaggio di andata e ritorno a Bogotà può essere effettuato per meno di $ 1.000, con voli giornalieri da Houston.

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Dove stare

Hotel Salento Real Eje Cafetero. Il Salento, una volta tranquilla cittadina coloniale situata alla base della Valle de Cocora, è recentemente salita alla celebrità dello zaino in spalla. Ma dovresti comunque visitare, se non altro, per sperimentare le palme di cera seussiane nella Valle de Cocora. L'Hotel Salento Real si trova a pochi isolati dal lungomare bohémien e offre ampie camere e ottimo cibo dal ristorante sul tetto adiacente che si affaccia sul Salento.

Hotel La Colina Spa. Seduto alla fine della strada e dietro un cancello di legno chiuso, sembra distintamente di camminare sul set di 'Romancing the Stone'. L'ospitalità è eccezionale, le camere sono lussuose e il cibo è sontuoso, solo per essere sormontato da viste incredibili. Se vai a La Colina, concediti un massaggio. La colonna sonora del cricket e del tuono? Non è su nastro, è in streaming nella vita reale.

Manizales Green Paradise originariamente era una casa per giovani madri non sposate, ma è stato recentemente acquistato e convertito in un ecolodge. A soli 3 km dalla vivace Manizales, il Paraíso Verde è nascosto in una ripida valle che domina l'altra direzione, verso una lussureggiante foresta di nuvole popolata dal barbe tucano dai colori vivaci. Mentre il cibo qui non è eccezionale come La Colinas, i panorami più che fanno la differenza. Paraíso Verde ti mette anche a una breve corsa in taxi dall'inizio della leggendaria salita Alto de Letras.

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Equipaggiamento per un tour in bici in Colombia

La bicicletta

Un mix di ghiaia e avventura, 3T ha portato skinny a nuovi livelli con il suo Exploro. Fatturato come la migliore scelta quando vuoi andare ovunque velocemente, Exploro abbraccia il progettista Gerard Vroomens per la velocità, ma con una geometria più rilassata e una circonferenza per pneumatici grassi. È altamente capace per lunghe distanze in sella su asfalto o ghiaia.

Guarda la bici 3T Exploro

Il kit

Sembra chic mentre soffri. Café du Cycliste mescola moda e sublime con sfumature sottili e design accattivante. La felpa con cappuccio Solenne è perfetta per l'aria fresca e sottile di Alt de Letras ed è molto comoda mentre respinge il freddo che viaggia in pullman.

Guarda la collezione di ghiaia per uomo Café du Cycliste

Quoc Gran Tourer

Laddove estetica e prestazioni convergono, Quoc con base a Londra combina scarpe che si adattano perfettamente ai piedi e sembrano belle. E ora Quoc offre una scarpa amica della ghiaia con il suo Gran Tourer recentemente rilasciato. Suggerimento professionale: prenditi il ​​tempo necessario per misurare effettivamente il piede invece di andare con le tue ultime dimensioni tradizionali.

Guarda le scarpe Quoc Gran Tourer

Blackburn Outpost Elite

La già popolare serie di pacchi bici Outpost di Blackburn è ora più leggera e più resistente. La borsa Frame è disponibile in quattro dimensioni, adatta a quasi tutti i frame e può inghiottire una vescica da 3 litri con spazio per un drone. La borsa da sella ha un telaio rigido che si fissa alla sella, consentendo agli utenti di rimuovere facilmente la sacca a compressione. Bonus: è adatto ai sedili contagocce per chi va su e su.

Vedi la borsa per telaio Elite Outpost

Blackburn Dayblazer 1100 Front / 65 Rear Light

Il sole sorge e tramonta sui sei sull'equatore. Quindi, se prevedi di allungarti, l'illuminazione è obbligatoria nella foresta di nuvole scure. Ma poiché essere visti a volte è più importante che essere in grado di vedere, abbiamo mantenuto le luci accese durante il giorno e ricaricate rapidamente ogni notte.

Guarda il Blackburn Dayblazer